Dziwny bazar Amazona: Dziwny ostatni rozdział w pierwszej ceglanej i tradycyjnej księgarni giganta technologicznego

13 marca 2022 0 przez It-hits

Wewnątrz sklepu Amazon Books w Seattle znajduje się informacja, że ostatni dzień działalności sklepu to 19 marca. Pierwszy pełnowartościowy sklep firmy jest jednym z 68, które wkrótce zostaną zamknięte. (GeekWire Photo / Todd Bishop)

„Najlepszy klub książki w historii” – taki napis widniał w ten weekend wewnątrz sklepu Amazon Books w University Village w Seattle. Na półkach pod nim znajdowały się takie produkty, jak elektryczny czajnik ceramiczny o pojemności 1,5 litra, dozownik do cukru i marmurowa krajalnica do sera.

W innych miejscach sklepu można było znaleźć tak różne produkty, jak pluszowy rekin, Lite Brite, figurki Funko, mikrofon USB, konsole do gier, inteligentna waga fitness, router WiFi i nożyczki kuchenne. Z tego, co wiem, nie było tam zlewu kuchennego.

Owszem, w tej księgarni były książki. Ale otaczała je kakofonia handlu. Rozglądając się po pozornie przypadkowym asortymencie, miałem wrażenie, że księgarnia została wchłonięta przez sklep z różnościami – eksperyment, który się nie powiódł, lub, co bardziej prawdopodobne, podejście, na które wpływ miały dwa różne reżimy wykonawcze.

Nic dziwnego, że Amazon wyciąga wtyczkę – pomyślałem sobie.

Książki Amazona? Półka w sklepie firmy w University Village. (GeekWire Photo / Todd Bishop)

Jest to jeden z 68 sklepów Amazona, które zostaną zamknięte w najbliższych tygodniach. Firma ogłosiła w zeszłym tygodniu, że zamknie swoje sklepy Amazon 4-star, Amazon Books i Amazon Pop Up, skupiając się na sklepach spożywczych, wygodnych i odzieżowych.

Nie zawsze tak było w University Village.

Księgarnia ta była pierwszym pełnoprawnym sklepem fizycznym Amazona, gdy została otwarta w listopadzie 2015 roku. Na długo przed sklepami Amazon Go, sklepami spożywczymi Amazon Fresh czy przejęciem Whole Food Market, był to poważny krok w kierunku sprzedaży detalicznej w tradycyjnym sklepie przez firmę, która rozpoczęła swoją działalność od sprzedaży książek online.

O tym, jak ważny jest to sklep, świadczy fakt, że firma Amazon utrzymywała tajemnicę przed jego otwarciem. W planach firma użyła kryptonimu „Project Anne”, aby utrzymać swoją tożsamość w tajemnicy. Wielowarstwowe zasłony wewnątrz sklepu udaremniły naszą kreatywną próbę zajrzenia przez górne okno za pomocą kamery umieszczonej na tyczce.

Po otwarciu sklepu zaciekawieni klienci ustawili się w kolejce dookoła bloku, aby zobaczyć, co znajduje się w sklepie o powierzchni 7 400 stóp kwadratowych. To, co wtedy znaleźli, to świątynia popularnych książek, wybór najwyżej ocenianych tytułów z Amazona.

„Mamy wspaniałe informacje, które mogą pomóc ludziom znaleźć książki, które kochają, w inny sposób” – powiedziała Jennifer Cast, ówczesna wiceprezes Amazon Books, podczas naszej pierwszej wycieczki. „Jest to dla nas wspaniałe połączenie sztuki i nauki”.

Jak napisała Cast w swoim wstępnym komunikacie o otwarciu sklepu, książki były wystawione na widok publiczny, a pod nimi znajdowały się karty z recenzjami, które zawierały „opinie i oceny klientów Amazon.com kochających książki”, aby pomóc kupującym w sklepie w dokonaniu wyboru.

W momencie otwarcia w sklepie znajdowały się również urządzenia Amazona, ale to było mniej więcej tyle, jeśli chodzi o książki.

Ponad sześć lat po otwarciu sklepu w University Village wszystkie te oryginalne elementy nadal tam są, ale „Amazon Books” to błędne określenie. W rzeczywistości jest to hybryda między księgarnią a 4-gwiazdkowym sklepem Amazon, oferującym wysoko oceniane i najlepiej sprzedające się produkty z Amazon.com.

Strona Słońce zachodzi nad Amazon Books w Seattle. (GeekWire Photo / Todd Bishop)

Rozproszone podejście sprawia również wrażenie, że nie pasuje do kontekstu ekskluzywnego centrum handlowego University Village, w którym znajdują się specjalistyczne sklepy i salony wystawowe największych marek, takich jak Tesla, Allbirds, Aveda i Warby Parker.

Analityk Michael Pachter, dyrektor zarządzający w Wedbush Securities, powiedział po zeszłotygodniowym ogłoszeniu, że decyzja firmy Amazon odzwierciedla realia handlu detalicznego i pokazuje granice możliwości firmy Amazon.

„Wyraźnie liczyli na synergię między handlem detalicznym a e-handlem spożywczym, ale to się nie udało” – napisał Pachter w e-mailu. „Myślę, że wycofali się z innych fizycznych sklepów detalicznych, ponieważ zdali sobie sprawę, że po prostu nie są w tym dobrzy”.

RELATED STORYSurprise

, dismay, and delight greet the Amazon’s decision to close its physical bookstores

Cast opuścił firmę w 2020

roku.

Steve Kessel, wieloletni dyrektor Amazona, który nadzorował ekspansję na rynek detaliczny, odszedł w tym samym roku. Na początku tego roku Amazon zatrudnił Tony’ego Hoggetta, byłego dyrektora Tesco, na stanowisku wiceprezesa ds. sklepów fizycznych.

Jednak błędem byłoby uznanie tego sklepu za kompletną pomyłkę. Jak każdy dobry eksperyment, pokazał firmie, co działa, a co nie, i przygotował grunt pod to, co miało nadejść w przyszłości.

Po ogłoszeniu tego faktu mój kolega Kurt Schlosser rozmawiał z klientami Amazon Books, którzy byli smutni z powodu zamknięcia sklepu, i to nie tylko dlatego, że oznacza to koniec ostatniej księgarni w centrum handlowym. Kilku z nich powiedziało, że korzystali z tego sklepu jako wygodnego punktu zwrotu produktów Amazona zakupionych online.

Jedna z osób powiedziała, że ceni sobie również różnorodność produktów.

„Staram się kupować tam inne produkty Amazona, ponieważ wysyłanie wszystkiego pocztą nie jest przyjazne dla środowiska” – powiedziała Christa Kleiner, która jest stałym klientem Amazon Books. „Podoba mi się ich wybór gier i Top 20 Amazon Finds. Często korzystamy z tego sklepu. To mnie smuci.”

Amazon Books oferuje możliwość płacenia za pomocą aplikacji Amazon One rozpoznającej dłoń. (GeekWire Photo / Todd Bishop)

Podczas mojej wizyty w niedzielne popołudnie nie udało mi się znaleźć poszukiwanej książki, Stolen Focus

, mimo że jest ona obecnie bestsellerem nr 1 w kategorii „społeczne aspekty technologii”. Znalazłem ją niedawno w mojej lokalnej księgarni niezależnej, Secret Garden Books w Ballard, i chciałem kupić drugi egzemplarz dla przyjaciela.

Znalazłem jednak kabel do ładowania, który chciałem kupić do domu.

A zanim wyszedłem, doświadczyłem prawdziwej wiedzy Amazona na temat handlu detalicznego: podstawowej infrastruktury umożliwiającej bezproblemowe płatności i kasy. System Amazon One szybko rozpoznał moją dłoń, którą zarejestrowałem dawno temu w pierwszym sklepie Amazon Go w Seattle, dzięki czemu mogłem wyjść bez dotykania portfela czy telefonu. Podobne doświadczenie miałem w zeszłym tygodniu w Climate Pledge Arena.

Nawet jeśli koncepcja sprzedaży detalicznej Amazon Books ostatecznie nie wypaliła, ten sklep i inne zapewniły firmie Amazon dodatkowy ślad do testowania Amazon One poza sklepami spożywczymi, ponieważ firma stara się licencjonować tę technologię innym podmiotom.

Jak powiedział kiedyś założyciel firmy Amazon, Jeff Bezos: „Jeśli rozmiar twoich niepowodzeń nie rośnie, nie będziesz dokonywał wynalazków na taką skalę, która pozwoli ci osiągnąć sukces”.

Na rolce papieru rzeźniczego nad kasą w księgarni Amazon Books w niedzielę

Była to kolejna mądrość, pochodząca od autorki książki Ania z Zielonego Wz

górza, L.M. Montgomery: „Czy nie jest miło myśleć, że jutro jest nowy dzień, w którym nie ma jeszcze błędów?”.

Czytaj dalej: https://www.geekwire.com/2022/amazons-bizarre-bazaar-strange-final-chapter-for-tech-giants-first-bricks-and-mortar-bookstore/