Miliarder rozpoczyna nowe misje orbitalne z SpaceX, obejmujące spacer kosmiczny i testy Starlink

17 lutego 2022 0 przez It-hits

Koncepcja artysty przedstawia członka załogi Projektu Polaris wyruszającego na spacer kosmiczny ze statku kosmicznego Crew Dragon firmy SpaceX. (Ilustracja Projektu Polaris)

Pięć miesięcy po tym, jak miliarder, przedsiębiorca technologiczny Jared Isaacman poprowadził załogę prywatnie finansowanej filantropijnej misji kosmicznej, robi to ponownie. A może jeszcze raz, i jeszcze raz.

Dyrektor generalny Shift4 ogłosił dziś, że będzie współpracował ze SpaceX przy serii trzech misji Programu Polaris – począwszy od lotu załogowego Dragona, który może wystartować już w tym roku, a skończywszy na pierwszym załogowym locie orbitalnym super-rakiety Starship firmy SpaceX.

Podczas pierwszej misji z tej serii, znanej jako Polaris Dawn, Isaacman i jego załoga będą mieli za zadanie przeprowadzić pierwszy spacer kosmiczny wykonany z luku Dragona, przetestować laserowy system komunikacji dla szerokopasmowej sieci telekomunikacyjnej Starlink firmy SpaceX oraz potencjalnie ustanowić rekord wysokości w orbitalnym locie kosmicznym.

Głównym celem lotu Inspiration4 we wrześniu ubiegłego roku, opłaconego przez Isaacmana, było zebranie ponad 200 milionów dolarów dla szpitala St. Jude Children’s Research Hospital w Memphis w stanie Tenn – cel ten został osiągnięty. St. Jude’s będzie beneficjentem także tym razem, ale głównym celem jest przetestowanie technologii, na których SpaceX będzie polegać w przyszłych misjach na Księżyc i Marsa.

Isaacman powiedział, że on i SpaceX dzielą się kosztami misji, ale odmówił podania dalszych szczegółów na temat tego, kto ile płaci. Dwie z jego koleżanek z załogi Polaris Dawn – Sarah Gillis i Anna Menon – są inżynierami SpaceX, którzy specjalizują się w operacjach załogowych i szkoleniach. Czwartym członkiem załogi jest weteran pilot myśliwca Scott „Kidd” Poteet, który pełnił funkcję dyrektora misji Inspiration4.

Wiele szczegółów związanych z misją Polaris Dawn nie zostało jeszcze dopracowanych: Na przykład, SpaceX wciąż musi stworzyć i przetestować skafandry kosmiczne, które wytrzymają próżnię kosmosu. Isaacman był jednak przekonany, że SpaceX wykona zadanie.

„To jest organizacja, która tworzy rzeczy, których nigdy nie mogliśmy sobie wyobrazić i przenosi je do rzeczywistości” – powiedział

.

Polaris Dawn nie będzie dokował do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Zamiast tego, będzie to misja swobodnego lotu, która potrwa do pięciu dni, w przeciwieństwie do trzech dni w przypadku Inspiration4. Isaacman ma nadzieję pobić rekord wysokości 853 mil dla załogowego lotu kosmicznego na orbicie okołoziemskiej, który został ustanowiony w 1966 roku przez załogę Gemini 11. (Loty Projektu Apollo poza orbitę ziemską należą do innej kategorii).

„Osiągnięcie tej wysokości to coś więcej niż tylko pobicie rekordu” – powiedział Isaacman. „Orbitując przez fragmenty pasa promieniowania Van Allena, Polaris Dawn będzie prowadził badania mające na celu lepsze zrozumienie wpływu lotów kosmicznych i promieniowania kosmicznego na zdrowie człowieka”.

Pacific Northwest National Laboratory będzie częścią konsorcjum współpracowników badawczych, w skład którego wchodzą również Translational Research Institute for Space Health, BioServe Space Technologies, Embry Riddle Aeronautical University’s Space Technologies Lab, Weill Cornell Medicine, Johns Hopkins University’s Applied Physics Laboratory oraz U.S. Air Force Academy.

Polaris Dawn ma na celu wykorzystanie systemu komunikacji opartego na laserze sieci Starlink do przesyłania transmisji wideo i innych danych z powrotem na Ziemię. Satelity Starlink są

Zbudowano je w zakładzie produkcyjnym SpaceX w Redmond w stanie Waszyngton, a SpaceX od ponad roku testuje laserowe połączenia satelitów na orbicie.

Isaacman powiedział, że Starlink może odegrać rolę w dalszych wysiłkach szpitala St. Jude’s Children’s Research Hospital w celu podniesienia wskaźników przeżywalności raka na całym świecie. „Świetnym sposobem na to jest łączność satelitarna, w telemedycynie,” powiedział.

Centralnym punktem misji będzie spacer kosmiczny.

„Polaris Dawn podejmie próbę pierwszego w historii komercyjnego spaceru kosmicznego z zaprojektowanymi przez SpaceX kombinezonami do działań pozawojskowych, które są unowocześnieniem w stosunku do obecnych kombinezonów wewnątrzwojskowych” – powiedział Isaacman. „Opracowanie tego kombinezonu i wykonanie EVA będzie ważnym krokiem w kierunku skalowalnego projektowania kombinezonów kosmicznych dla przyszłych misji o długim czasie trwania”.

Nie podjęto jeszcze decyzji, kto pójdzie na spacer kosmiczny – ale wszyscy czterej członkowie załogi musieliby mieć na sobie kombinezony EVA, ponieważ Crew Dragon nie będzie wyposażony w śluzę powietrzną. Zamiast tego, właz statku kosmicznego zostanie otwarty, aby wypuścić całe powietrze, a kabina będzie musiała być całkowicie odprężona po zakończeniu EVA.

W skład załogi Polaris Dawn wchodzą Anna Menon, główny inżynier operacji kosmicznych w SpaceX; pilot misji Scott Poteet, weteran pilotów odrzutowców myśliwskich; Jared Isaacman, miliarder, dyrektor generalny i założyciel Shift4 Payments; oraz Sarah Gills, która jest odpowiedzialna za program szkolenia astronautów w SpaceX. (Polaris Program Photo / John Kraus)

Plan lotu dla Polaris Dawn przewiduje, że misja rozpocznie się od startu SpaceX Falcon 9 z Launch Complex 39A w Kennedy Space Center NASA na Florydzie, a zakończy się rozpryskiwaniem w oceanie.

Czas i program drugiej misji Polaris zależałby od wyników pierwszej misji. W trzecią misję zaangażowany byłby system startowy Starship i Super Heavy firmy SpaceX, który jest obecnie w fazie rozwoju w ośrodku Starbase firmy SpaceX w południowym Teksasie.

Isaacman wyraźnie zaznaczył, że jest zbyt wcześnie, aby spekulować na temat terminu misji Starship, z wyjątkiem stwierdzenia, że poprzedzałaby ona misję japońskiego miliardera Yusaku Maezawy w obie strony Księżyca – która jest planowana, być może zbyt optymistycznie, na rok 2023.

NASA przyznała SpaceX kontrakt o wartości 2,9 miliarda dolarów na budowę wersji Starship, która byłaby w stanie wynieść astronautów na powierzchnię Księżyca w 2025 roku. Jeśli SpaceX będzie trzymać się swojego harmonogramu, misja Polaris Starship mogłaby służyć jako orbitalny trening dla kolejnych załogowych misji księżycowych.

Isaacman powiedział, że pomysł na program Polaris powstał podczas przygotowań do Inspiration4 i jego rozmów z prezesem SpaceX Elonem Muskiem. Wszyscy członkowie załogi Polaris Dawn byli zaangażowani w przygotowania do misji Inspiration4, ale Anna Menon ma dodatkowy rodzinny związek z lotami kosmicznymi: jej mąż, Anil Menon, został wybrany w grudniu do korpusu astronautów NASA.

Anna Menon powiedziała, że nie ma rywalizacji między małżonkami.

„Jesteśmy po prostu oboje naprawdę wspierający wzajemne aspiracje i naprawdę podekscytowani, aby wspierać się nawzajem, jak oboje przechodzimy przez te indywidualne przedsięwzięcia rodziny,” powiedziała. „Więc, wiesz, ktokolwiek dostaje się tam najpierw, jesteśmy oboje po prostu naprawdę podekscytowani, aby przechodzić przez to razem”.

Harmonogram treningów nie został jeszcze ustalony – ale prawdopodobnie będzie obejmował trening spacerów kosmicznych w basenie o neutralnej pływalności, loty w

Samolot o zerowej grawitacji i przejażdżki z dużym przyspieszeniem w myśliwcach.

Będą również ćwiczenia integracyjne, takie jak wyczerpująca wspinaczka na Mount Rainier, którą załoga Inspiration4 odbyła zeszłej wiosny. Isaacman powiedział, że jest to zgodne z jego przekonaniem, że jest to niezbędne, aby jego załoga „uzyskać komfort bycia niewygodne razem przed wyjazdem w kosmos.”


Czytaj dalej: https://www.geekwire.com/2022/billionaire-kicks-off-new-orbital-missions-with-spacex-featuring-spacewalk-and-starlink-tests/